Helicoptere Ecureuil AS 350

C’est à partir des années 1970 que le bureau d’études Aérospatiale décide de développer l’hélicoptère Ecureuil AS 350. Afin d’affronter la concurrence sur le marché civil, l’Aérospatiale, qui deviendra à partir de janvier 1992 Eurocopter met l’accent sur un modèle simple et très fiable en faisant largement appel aux matériaux composites. L’Ecureuil AS350 est considéré comme la quatrième génération des hélicoptères développés en France.

Origine et histoire de l’hélicoptère AS 350

Le 27 juin 1974, le prototype de l’AS 350 effectue son premier vol. Équipé en 1975 d’un moteur conçu autour d’une turbine Turboméca spécialement développée pour les hélicoptères de petit tonnage, la version finale de l’Ecureuil AS 350 voit le jour en octobre 1977. A travers ses différentes versions et évolutions l’Ecureuil AS 350 connaît un franc succès à travers le monde et en 2010 on assiste à la livraison du 5000e appareil.

pilotage helicoptere ecureuil as 350

Caractéristique de l’Ecureuil AS 350

Conçu pour trouver un successeur sur le marché civil à l’Alouette II, l’Aérospatiale décide de mettre en avants trois points principaux sur l’Ecureuil AS 350 : réduire le coût d’exploitation, le niveau de bruit et des vibrations. La cabine de l’Ecureuil AS 350 est équipée pour accueillir deux pilotes sur des sièges individuels à l’avant et trois ou quatre passagers sur la banquette arrière. Cet hélicoptère a également la particularité d’avoir été développé à la fois en version monomoteur et à la fois en version bimoteur (commercialisé aux Etats-Unis sous l’appellation TwinStar : biturbine).

Les différentes versions monomoteur de l’écureuil AS 350

Dès 1978, Aérospatiale sort une nouvelle version de l’Ecureuil : l’AS 350 B équipé d’une turbine Arriel 1B. A partir de 1986 les versions AS350 B1 Ecureuil, AS350 B2 Ecureuil et AS 350 B3 Ecureuil connaissent des améliorations notables sur le moteur afin d’optimiser les performances en altitude de l’Ecureuil. Puis viendront les versions C et D et la version AS350 L.

Les versions de l’Ecureuil bimoteur

Pour répondre à la demande du marché américain, Aérospatiale développe dès 1978 une version bimoteur de l’Ecureuil AS350 sous l’appellation AS355 Ecureuil 2. Parmi celles-ci on peut noter le modèle AS 355 E Ecureuil 2, la première version de série commercialisée aux États-Unis sous le nom de TwinStar.

Les modèles militaires de l’hélicoptère Ecureuil AS 350

En 1990, la firme Aérospatiale décide de modifier son appellation sur les appareils militaires. L’AS 3 50 monomoteur devient donc l’AS550 pour toutes les versions militaires. Enfin en 1992 la firme Eurocopter rebaptise les modèles Ecureuils militaires sous le nom de Fennec.

Fiche technique de l’Ecureuil AS350 L

moteur : Turboméca Arriel 1D1
diamètre du rotor : 10,69 m
Longueur : 10,93 m
Hauteur : 3,34 m
poids à vide : 1220 kg
charge maximale : 2250 kg
Vitesse de croisière : 220 km/h
vitesse max. : 287 km/h
plafond : 6100 m